Vooruit neemt het woon- en vergunningenbeleid onder vuur. Dubbel zoveel appartementen dan woningen.


Bram De Geeter (Vooruit); de Dagmoedstraat, overwoekerd door appartementen.


Geraardsbergen. Sinds 2016 zijn er in Geraardsbergen bijna dubbel zoveel appartementen gebouwd dan woningen. ‘Daarmee lijkt de appartementisering zich door te zetten’, zegt raadslid Bram De Geeter (Vooruit). De socialisten vragen om vooral te focussen op moderne gezinswoningen in het stadscentrum. De Geeter: ‘En bouw toch niet alles vol!’

In de periode 2016 tot en met 2020 kwamen er exact 500 nieuwe appartementen bij op het grondgebied van Geraardsbergen. ‘En dat terwijl er 273 woningen bijkwamen’, aldus De Geeter, ‘dat zijn de open, halfopen en gesloten bebouwingen opgeteld’.

Gebrek aan visie
Vooruit is geschrokken van het verschil: bijna dubbel zoveel appartementen dan woningen. ‘Wij stellen ons daar toch ernstige vragen bij’, zegt De Geeter, ‘kadert dit in een duurzame stedelijke visie op wonen?’ De Geeter: ‘Wij zien eigenlijk helemaal niet waar het stadsbestuur met het woon- en vergunningenbeleid heen wilt’.

‘Als je alle koterij in het stadscentrum afbreekt en er nieuwbouwwoningen op bouwt, dan is er meer dan voldoende woongelegenheid voor iedereen.’

Aandachtspunten
De socialisten zien twee grote aandachtspunten: ‘Er moeten vooral tweeverdienersgezinnen bijkomen in het stadscentrum,’ aldus De Geeter, ‘Met appartementen ga je niet zo veel gezinnen met kinderen aantrekken’. Vooruit vraagt om meer in te zetten op ruimte voor moderne gezinswoningen in het centrum van de stad. De Geeter: ‘Daar is momenteel de grootste nood aan’.


De parking aan de Vooruitzichtstraat – waar de bouw van tientallen appartementen is gepland –
liep op vijf dagen tijd tweemaal onder water.

Daarnaast vragen de socialisten om zo weinig mogelijk open ruimte in te nemen. ‘Van ons mogen er de komende jaren 1000 of meer woningen bijkomen,’ zegt De Geeter, ‘De vraag naar woongelegenheden blijft immers erg groot en iedereen heeft recht op een betaalbare en comfortabele woning’. Vooruit vraagt om zo weinig mogelijk nieuwe ruimte aan te snijden. ‘Als je alle koterij in het stadscentrum afbreekt en er nieuwbouwwoningen op bouwt’, zo stelt De Geeter, ‘dan is er meer dan voldoende woongelegenheid voor iedereen.’

Wateroverlast en droogte
Vooruit wijst op het hemelwater- en droogteplan dat op de gemeenteraad van 25 januari  werd goedgekeurd. ‘Dat plan moet Geraardsbergen beschermen tegen zowel wateroverlast als tegen droogte,’ zegt De Geeter, ‘maar als je de open ruimte aan het huidige tempo blijft volbouwen, is dat plan zo goed als waardeloos.’ Open ruimte zorgt er immers voor dat water via insijpeling gecontroleerd kan worden afgevoerd én dat er voldoende grondwater wordt opgeslagen om periodes van droogte te weerstaan. De Geeter: ‘Hoe meer je volbouwt, hoe meer wateroverlast én droogte we zullen moeten doorstaan’.

Julien Borremans

X