Diëgo Garcia: ‘Mijn vader was een bescheiden inwoner van Geraardsbergen, maar ook een wereldberoemd artiest.’

Digno Garcia zag 100 jaar geleden het levenslicht.


Zoon Diëgo en Digno Garcia


Honderd jaar geleden zag Digno Garcia het levenslicht. Hij is één van de grootste Zuid-Amerikaanse artiesten van de jaren vijftig, zestig en zeventig van de vorige eeuw. In 1962 vestigde hij zich met zijn vrouw in Geraardsbergen. We kennen hem voornamelijk van zijn belangrijkste hits ‘Guantanamera’, ‘La Felicidad’, ‘Costa Brava’ en ‘Brigitte Bardot’.

Digno Garcia werd geboren in 1919 in het Paraguayaanse Morascué, een dorpje niet ver van de hoofdstad Asunción. Digno maakte al vroeg kennis met de muziek. Aanvankelijk speelde hij op zijn gitaar. Op zijn zeventiende trok hij met zijn oom naar de haven van Asunción om er het geschikte hout te zoeken om een harp te bouwen.

‘Trio Los Paraguayos’
Hij ontwikkelde een heel nieuwe muziekstijl met eigen ritme. Hij componeerde zijn eerste succesnummer ‘Cascada’. Tijdens een optreden werd hem een contract met een platenmaatschappij aangeboden. Zijn ster klom aan het muziekfirmament. Digno Garcia toerde door heel Zuid-Amerika en Mexico. Begin jaren vijftig maakte hij deel uit van een muzikaal trio die door de Paraguayaanse overheid werd aangeduid voor een twee jaar durende culturele missie. Zo arriveerde hij in 1954 via het Italiaanse Genua met de muziekband ‘Trio Los Paraguayos’ in Europa.

Na wat lobbywerk mocht het trio in het casino van Knokke acht dagen lang in het voorprogramma van Gilbert Becaud spelen. Het succes was overdonderend, waardoor de muziekgroep een platencontract met Philips kreeg aangeboden. Van Knokke ging het naar de Sporting Club Monte Carlo, waar ze al meteen gevraagd werden om op te treden op de jacht van Aristoteles Onassis.

De groep valt uit elkaar
Het trio toerde langsheen de belangrijkste Europese casino’s en kreeg in 1955 een aanbieding voor een tv-optreden vanuit de Philipsstudio’s in Hilversum. In de zomer die er op volgde, werd het ‘Trio Los Paraguayos’ uitgenodigd voor een wereldtournee. Maar door een meningsverschil viel de groep uit elkaar en ging ieder zijn eigen weg. Digno Garcia bleef in België en tekende een platencontract bij Jacques Kluger, baas van World Music. De drie leden van het ter ziele gegane ‘Trio Los Paraguayos’ bleven vrienden en zouden nadien nog enkele gastoptredens verzorgen.

Digno startte zijn eigen trio ‘Digno Garcia y sus Carios’. In Knokke leerde hij zijn toekomstige vrouw – Vera Engelen – kennen. Na hun huwelijk in 1962 vestigden ze zich in Geraardsbergen, waar hij tot zijn dood in 1984 bleef wonen.

Liefde op het eerste gezicht
Laure Pauwels – de bekende en geliefde horeca-uitbaatster uit Geraardsbergen – baatte toen ‘Zaal Plaza’ en restaurant ‘Belle Vue’ uit. ‘Laureken Baron’ – zo werd ze door haar omgeving aangesproken – had op de dijk van Knokke ook een brasserie, ‘L’Equipe’ genaamd, waar optredens van internationale muziekgroepen plaatsvonden. Daar leerde Digno Garcia in 1954 zijn toekomstige vrouw Vera Engelen kennen. Het was liefde op het eerste gezicht. Niet lang daarna bracht Digno zijn eerste bezoek aan de Oudenbergstad. De zeven volgende jaren hadden Digno Garcia en zijn Trios Los Paraguayos hun vaste stek in Geraardsbergen, van waar ze de wereld rondtrokken.

In 1962 stapte hij met Vera in het huwelijksbootje. Het officieel trouwfeest vond plaats in de ‘Belle Vue’, het avondfeest in ‘Zaal Plaza’. Aanvankelijk woonde het koppel in de ‘Belle Vue’, maar niet lang daarna verhuisden ze naar de Adamstraat. In 1972 bouwden ze hun eigen huis in de Molendreef.

Zijn grootste successen
Zijn grootste successen zijn bij het brede publiek gekend: een herwerkte versie van ‘Guantanamera’ en een eigen interpretatie van ‘La Felicidad’, ‘Costa Brava’ en ‘Brigitte Bardot’. Dit waren Stuk voor stuk internationale kaskrakers die hij samen met zijn begeleidingsband ‘Los Carios’ realiseerde. Al die tijd bleef hij zijn eigen harpen bouwen met dennenhout die hij uit Joegoslavië liet aanrukken. Vanuit Geraardsbergen toerde het trio de hele wereld rond.

In totaal schreef Digno Garcia tachtig nummers en bracht veertig langspeelplaten uit. In 1994 kwam postuum de eerste CD uit. In datzelfde jaar werd in Geraardsbergen het eerste herdenkingsoptreden gehouden onder de naam ‘Digno Garcia para Siempre.’ Wegens het grote succes verhuisde de herdenking het volgende jaar naar Aalst, waar het vanaf 1997 in het Okapi Forum een vaste plaats verwierf in het Vlaamse muzikale landschap.

Muzikale evenementen volgen in het najaar.
Om zijn honderdste verjaardag van zijn geboorte te vieren wordt er nu achter de schermen gewerkt aan enkele muzikale evenementen, laat zijn zoon Diego Garcia weten.  ‘Mijn vader was niet alleen een uitmuntend artiest maar vooral ook een cultureel ambassadeur. Bovendien was hij één van de meest bescheiden en vriendelijkste mensen die voor niemand verschil maakte. Om nog maar enkele van zijn ontmoetingen met de groten der aarde op te noemen: de grootste kunstschilder aller tijden, Salvador Dalí en de grootste reder ooit, Aristoteles Onassis, vroegen hem persoonlijk bij hen thuis te komen optreden. Een dergelijke getalenteerd, bescheiden en bovendien internationaal succesvol artiest als Digno Garcia, met zo’n geweldig palmares, verdient permanente erkenning en herdenking. Hieraan werken we nu reeds veel jaren, en we zullen dit in de toekomst ook altijd blijven doen.’

Julien Borremans

Voor informatie over het leven van Digno Garcia verwijs ik u door naar:
http://www.dignogarcia.com/

Zeen is a next generation WordPress theme. It’s powerful, beautifully designed and comes with everything you need to engage your visitors and increase conversions.

Krijg het nieuws uit jouw buurt

116519